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A come Andromeda
Questa storia si svolge in Inghilterra l'anno prossimo


Andromeda è il nome della costellazione boreale a forma di spirale gigante, altrimenti detta Galassia di Andromeda.
È la costellazione più grande in prossimità della nostra Galassia, la
Via Lattea, talmente grande da poter essere vista tranquillamente anche ad occhio nudo, ovvero senza l'ausilio di particolari strumentazioni di osservazione.
Per identificarla, in una bella notte limpida e possibilmente lontani da fonti luminose come le città, e preferibilmente nel momento in cui sarà più visibile, cioè da Settembre a Marzo, è sufficiente guardare in direzione circumpolare, cercando una macchia luminosa a forma di fuso, orientato da nordest verso sudest.
Dai carteggi tramandati dall'astronomo arabo
Abd al-Rahman al-Sufi, che la citò descrivendola come una "piccola nube" nel suo Libro delle stelle fisse, abbiamo le prime risultanze scritte che sia stata quindi attentamente osservata sin da poco prima dell'anno mille.
La vecchia nomenclatura la definiva come
Nebulosa, e fa regolarmente parte della catalogazione astronomica corrente, nel Messier dall'anno 1764 con sigla M 31 e nel New General Catalog, con sigla NGC 224.
È la Galassia più estesa a noi vicina, e recenti studi avrebbero determinato che conterrebbe un numero elevatissimo di stelle, si dice addirittura di circa mille miliardi.
Ed in base alle recenti correnti di pensiero, è facile presupporre che tra tante stelle, alcuni sistemi solari simili al nostro possano esistere, ed ospitare pianeti con forme di vita, anche intelligente.
Quale miglior "terreno" per poter architettare un ottimo romanzo di carattere fantascientifico?

Galassia di Andromeda: This file is in the public domain, because the author, John Lanoue, releases its rights. Any reproduction must carry the author's name

Mappa per individuare la Galassia di Andromeda. Immagine creata da Roberto Mura, il file è licenziato in base ai termini della licenza Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0 Unported

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